HEUER ET TAG HEUER TITANIUM

COLLECTION VINTAGE

HEUER ET TAG HEUER TITANIUM

La Collection Titanium a marqué un moment intéressant pour Heuer. Le succès des montres de plongée de la marque de 1978 à 1983 a positionné la société comme un survivant des années 1970, une décennie qui a vu la disparition de nombreuses grandes marques de montres suisses. Heuer a célébré son 120e anniversaire en créant la collection « Golden Hours », basée sur ses modèles classiques, mais aussi en se tournant vers l'avenir, avec la nouvelle Collection Titanium. Cette nouvelle gamme utilisait le titane, le matériau de l'« ère spatiale » du futur, dans une gamme de montres et de chronographes haut de gamme, qui intégrait également des composants de haute qualité (tels que les mouvements à quartz et mécaniques et les verres saphir). TAG Heuer n'a produit la Collection Titanium que pendant quelques années, mais la société a continué à s'appuyer sur son approche consistant à utiliser des technologies et des matériaux de pointe pour offrir les meilleures montres et chronographes aux passionnés.

Feuilleter un catalogue Heuer de 1983/84 offre une perspective intéressante sur une entreprise en pleine transition. Heuer avait introduit les montres de plongée en 1978 et, cinq ans plus tard, proposait les collections Série 1000, 2000 et 3000, avec une large gamme de montres et de chronographes, allant du style traditionnel des montres de plongée à des modèles intégrant des couleurs et des angles plus modernes. Heuer a continué à proposer ses chronographes mécaniques plus traditionnels, car les collections Autavia et Carrera arrivaient en fin de course, remplacées par les chronographes « Série 1000 ». Avec l'inclusion de Lemania dans le groupe de propriétaires qui avait racheté la société à sa famille fondatrice, en 1982, il n'est pas surprenant que les mouvements basés sur le Lemania 5100 aient pris la place des mouvements Calibre 12 (Chronomatic) et Valjoux 7750. 


Vers la fin du catalogue « Time for Action » de Heuer de 1984, nous voyons deux sections intéressantes. La Collection « Golden Hours » comprenait les modèles les plus luxueux de Heuer pour les collectionneurs, une variété de chronographes et de montres de plongée en or 18 carats, ainsi que quelques montres de poche. Si la Collection « Golden Hours » célébrait l'histoire glorieuse de la société, la dernière section du catalogue reflétait la vision optimiste de la société quant à son avenir. En présentant sa nouvelle « Collection Titanium », Heuer a présenté des images de la navette spatiale (qui a fait un usage important du titane) et a déclaré que ce métal de « l'ère spatiale" serait un matériau important pour son avenir. Heuer a déclaré qu'il s'agissait des montres et chronographes pour l'action, maintenant et dans le futur.  


En effet, cela a représenté un moment de célébration pour Heuer. Alors que de nombreuses marques de montres suisses ont été victimes des événements industriels et économiques difficiles des années 1970, l'énorme succès des montres de plongée de Heuer dans un passé récent, en plus de ses 120 ans de succès dans les chronographes, les chronomètres et autres appareils de chronométrage, lui a permis de survivre. Mais au-delà de cette base de survie, Heuer a développé les montres qui allaient la positionner pour le succès dans les années 1990 et le 21ème siècle. La collection de montres et de chronographes Titanium était le symbole de cet avenir passionnant, car Heuer allait dépasser les matériaux traditionnels utilisés pour les montres, à savoir l'acier inoxydable et l'or, pour se tourner vers le matériau du futur.

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COLLECTION HEUER TITANIUM

La « Collection Titanium » de Heuer a été lancée en 1983 et commercialisée comme possédant des technologies « de l'ère spatiale » - un boîtier et un bracelet entièrement en titane et, sur certains modèles, des inserts en fibre de carbone à la fois sur le boîtier et sur le bracelet. L'« ère spatiale » offrait une forte imagerie vers 1983 : la navette spatiale Columbia qui a volé pour la première fois en 1981 était représentée dans la brochure de vente de Heuer, à côté des nouvelles montres en titane.


La Collection Heuer Titanium comprenait trois modèles, mais nous voyons une grande variété d'exécutions. Il y avait des montres à trois aiguilles, ainsi que des chronographes ; les lunettes étaient soit fixes, soit tournantes ; les mouvements étaient automatiques ou à quartz ; les détails étaient soit en or, soit en fibre de carbone (noir) ; et le logo sur le cadran était soit « Heuer », soit « TAG Heuer ». Voici un aperçu de la collection :


  • Lunette fixe - détails dorés
  • Lunette fixe - fibre de carbone (détails noirs)
  • Lunette rotative - détails dorés


Chacun de ces trois modèles était décliné en trois versions - une montre pour homme, une montre pour femme et un chronographe.

HEUER ET TAG HEUER TITANIUM

Les cadrans de la Collection Titanium étaient de couleur anthracite, Heuer faisant remarquer que leur brillance n'avait d'égal que celle du titane. Les montres Titanium étaient dotées de chiffres arabes pour 6-9-12, avec un guichet de date à 3 heures. Les chronographes avec la lunette fixe avaient le chiffre arabe « 12 » en haut du cadran, tandis que ceux avec la lunette rotative utilisaient des marqueurs géométriques pour les heures. Tous les chronographes avaient une date à 3 heures, avec une échelle tachymétrique imprimée sur le bord du cadran.

L'utilisation par Heuer d'un verre saphir pour la Collection Titanium était un autre regard vers l'avenir, car la plupart des montres et chronographes Heuer précédents et contemporains utilisaient du verre minéral. Les verres saphir offrent une dureté et une résistance aux rayures bien supérieures à celles des cristaux de verre minéral, mais leur coût de production est nettement plus élevé. 


Les montres et chronographes de la Collection Titanium étaient vendus avec des bracelets en titane assortis, les inserts en or ou en fibre de carbone (noir) du bracelet étant assortis aux détails du boîtier. Il ne s'agissait pas de bracelets intégrés, de sorte que le propriétaire pouvait passer à un bracelet en cuir traditionnel.


En utilisant le matériau de « l'ère spatiale » pour les boîtiers, ainsi que les meilleurs mouvements Heuer, des verres saphir plus chers et d'autres composants de pointe, la Collection Titanium a été positionnée comme une série de montres haut de gamme. La liste de prix de Heuer en 1984 montre que les montres à trois aiguilles de la Collection Titanium coûtaient entre 1045 et 1245 dollars (selon que les détails étaient en fibre de carbone ou en or), tandis que les chronographes à quartz coûtaient 1525 et 1800 dollars. À cette époque, le prix des chronographes mécaniques traditionnels de Heuer se situait dans une fourchette de 195 à 595 dollars, tandis que la plupart des chronographes à quartz de la Série 2000 se situaient dans une fourchette de 500 à 670 dollars.

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HEUER TITANIUM - FITTIPALDI EN ÉDITION LIMITÉE

En 1985, TAG Heuer a lancé une édition limitée du chronographe Titanium en l'honneur du champion brésilien de Formule 1, Emerson Fittipaldi. En 1972, à l'âge de 25 ans, Fittipaldi est devenu le plus jeune champion de Formule 1, au volant de la Lotus 72 de John Player et a remporté un second championnat en 1974, au volant de la McLaren M23. Il a quitté l'équipe McLaren à la fin de la saison 1975 (où il était vice-champion) pour rejoindre l'équipe de son frère. Cette décision s'est avérée infructueuse, et après cinq saisons difficiles qui ne lui ont apporté qu'un seul podium, il a quitté la Formule 1 à l'âge de 34 ans. Après une pause de quatre ans, Fittipaldi est revenu à la course sur roues ouvertes en 1984 dans la série CART, où il a remporté deux courses de l'Indianapolis 500, la dernière en 1993 alors qu'il avait 47 ans.


La Fittipaldi Titanium est sortie en 1985, l'une des dernières montres avec Heuer sur le cadran. La Fittipaldi en édition limitée avait le nom « Fittipaldi » imprimé sur le cadran, et était un chronographe à quartz, avec une lunette fixe, et des détails dorés.

MOUVEMENTS

Les mouvements utilisés dans la Collection Titanium étaient assez avancés pour l'époque, notamment les mouvements de chronographe.


Le mouvement du chronographe à quartz était le Calibre 185 de Heuer. Il s'agit d'un mouvement modulaire « à quartz mécanique » : un module à quartz ESA 555.232, sur lequel est monté un module chronographe mécanique Dubois Depraz.


Le chronographe automatique utilise le mouvement LWO 283, qui était considéré comme un mouvement de chronographe automatique de qualité supérieure. Le LWO 283 a été développé à l'origine par Lemania pour Heuer mais a ensuite été utilisé par d'autres grandes marques de montres. Le LWO 283 est un mouvement de base de montre ETA 2892, avec un module chronographe Dubois-Depraz.

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