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By TAG Heuer, TAG HEUER TEAM —  26 Aug 2015

PATRICK DEMPSEY SE PLANTEA EL RETO DE LA HAUTE ROUTE

"Hoy, mientras volaba hacia aquí, estaba pensando en lo mucho que me gustaría participar en este evento", comentó Dempsey, de pie en la línea de salida de la tercera etapa, una cronometrada individual de brutal dureza disputada en el Col du Granon, que incluye 1050 metros de escalada. "Creo que sería una experiencia magnífica, pero tengo que empezar a entrenar ya. Sé muy bien que el ciclismo, y en especial el de carreras, puede ser tan intenso como el automovilismo. Muchos de los pilotos de Fórmula 1 que conozco hacen parte de su entrenamiento sobre la bicicleta."

Dempsey, embajador del vanguardista fabricante de relojes suizos TAG Heuer, cronometrador oficial de la Haute Route, ha venido a los Alpes para llevarse una impresión de primera mano del evento ciclodeportivo más importante y difícil del mundo, cuyos participantes deben enfrentarse durante siete días a algunos de los picos más duros y emblemáticos de Europa.

"Los participantes se dan una auténtica paliza en estas ascensiones", dijo. "Este evento es brutal, y ayer, con el tiempo que hizo, tuvo que ser durísimo para los corredores." Dempsey se refería a la etapa del lunes, en la que los participantes tuvieron que soportar un tiempo espantoso, lluvia torrencial incluida, en la cima del Col d’Izoard, uno de los puertos más duros del ciclismo.

Mientras las condiciones fueron más benignas, la lucha contra el crono generó un tipo de presión diferente para el pelotón de 650 corredores, que incluía al icono del deporte francés Luc Alphand, excampeón de esquí y ganador del Rally Dakar. Pierre Vaultier, medalla de oro en la modalidad de snowboard cross en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014, también gozó del caluroso apoyo de Patrick Dempsey.

Dempsey, un consumado ciclista, es plenamente consciente de las dificultades de la Haute Route: "Para disputar la Haute Route tienes que estar habituado al sufrimiento. No es algo que se pueda tomar a la ligera; tienes que entrenarte, pero con la actitud adecuada, puedes hacerlo.

"Llega un momento en esta carrera en la que sientes que estás realmente al límite, y ahí es cuando tienes que apelar a tu fortaleza mental y cuando podrías ceder bajo la presión del agotamiento físico, el desafío al que todo participante en la Haute Route se acaba enfrentando."

La Haute Route es imposible para algunos, factible para otros. No hay ninguna diferencia real entre estos dos grupos de personas, excepto su mentalidad y por supuesto el entrenamiento. La Haute Route, considerada el evento ciclodeportivo más importante y duro del mundo, recorre los puertos más míticos de los Alpes franceses, los Pirineos, los Dolomitas y los Alpes suizos. Y es una prueba dura. Muy dura.

La pregunta es, ¿veremos a Patrick Dempsey en la línea de salida de la Haute Route 2016?