HEUER MONZA

En marzo de 1969 tendrían lugar algunas de las primeras veces más importantes para la marca Heuer. El 3 de marzo de 1969, durante conferencias de prensa celebradas en las ciudades de Ginebra y Nueva York, Heuer presentó los primeros cronógrafos automáticos del mundo: los modelos Autavia, Carrera y Monaco, que presentaban el nombre "Chronomatic" impreso en las esferas. Como parte de la campaña publicitaria de estos nuevos cronógrafos, Jack Heuer presentó otra innovación para la industria relojera suiza. Durante el Gran Premio de Sudáfrica, celebrado el domingo 1 de marzo de 1969, el Lotus 49 conducido por el piloto suizo Jo Siffert lucía el logotipo Heuer en su coche, la primera aparición de una marca ajena al automovilismo en un coche de Fórmula 1.


Siffert terminó en el noveno puesto en el campeonato de 1969, pero no consiguió ningún punto en la temporada de 1970, en la que conducía para el equipo March. Parece que a Jack Heuer le encantaba el concepto de patrocinar a un piloto de Fórmula 1, pero en 1971 decidió que Heuer debía subir de categoría con sus esfuerzos de patrocinio, algo que iba convenientemente en línea con Ferrari buscando un socio para sus necesidades de cronometraje profesional.


La colaboración entre Heuer y Ferrari sería mucho más íntima que simplemente colocar una etiqueta de Heuer en el lateral de un coche o en el mono de un piloto. Heuer desarrolló el Centigraph, un temporizador electrónico que podía registrar los tiempos de varios coches con una excelente precisión. Sin embargo, el sistema de cronometraje era caro, Heuer ofrecía el sistema a Ferrari por 35 000 CHF. El Centigraph estaría en el centro del intercambio multifacético entre Ferrari y Heuer: Heuer proporcionaría al equipo Ferrari el sistema Centigraph, pagaría a cada piloto una cuota de 25 000 CHF para la temporada y regalaría a cada piloto un cronógrafo Carrera de oro de 18 quilates, y a cambio cada uno de los coches de Fórmula 1 de Ferrari llevaría el logotipo Heuer y cada uno de los pilotos llevaría un parche rojo distintivo en su mono.


Ferrari había quedado en buen puesto el último campeonato de constructores en 1964, y de la temporada de 1971 a la de 1974, Ferrari quedó entre la segunda y la sexta posición, con cada uno de los campeonatos de constructores ganado por un equipo (Lotus, McLaren y Tyrrell) que utilizaba el motor Ford Cosworth.


La temporada de 1975 marcaría el regreso a la gloria para el equipo Ferrari de Fórmula 1. El austriaco Niki Lauda se unió al equipo en la temporada de 1974, ganando dos carreras, y en la tercera carrera de la temporada de 1975, el equipo Ferrari sacó a pista su nuevo coche 312T. Diseñado por Mauro Forghieri, el 312T dominaría el ámbito de la Fórmula 1, con Lauda ganando cinco de las últimas diez carreras y Regazzoni añadiendo una victoria y dos terceros puestos durante este período. Ferrari ganó el campeonato de constructores por un amplio margen, superando tanto al equipo Brabham como al McLaren, y Niki Lauda se hizo con el campeonato de pilotos en la penúltima carrera de la temporada, con su tercer puesto en el Gran Premio de Italia, en Monza.


Para Heuer, que Ferrari ganara el campeonato de pilotos y el de constructores representaba mucho más que el éxito de un patrocinio financiero. Heuer formaba parte del equipo, había desarrollado el equipo de cronometraje que permitió al equipo Ferrari contar con ventaja, en el circuito de pruebas y en las carreras. Heuer celebró esta colaboración de una manera muy especial con la creación de un completamente nuevo cronógrafo: el Monza. Ferrari y Lauda ganaron los campeonatos de Fórmula 1 en otoño de 1975, y el nuevo Heuer Monza se presentó en 1976.

DISEÑO DEL MONZA

Con el nuevo cronógrafo Monza, Heuer ofreció un modelo que capturaba una de las tendencias populares en los cronógrafos durante mediados de los 70: cajas con revestimiento negro que combinaban el estilo de los instrumentos del salpicadero de un coche de carreras con el estilo táctico del equipamiento militar. La caja del nuevo Monza incorporaba la geometría de los primeros Carrera automáticos, presentados en 1969, pero la nueva caja utilizaba un revestimiento de cromo negro sobre la caja metálica. Coherente con el aspecto utilitario de la época, el Monza presentaba una esfera negra mate con registradores negros, un cambio drástico de las esferas metálicas plateadas y azules grisáceas de los antiguos Carrera, con sus registradores en contraste.


En todas las versiones del Monza, las horas se muestran con marcadores luminosos, el registrador de minutos del cronógrafo presenta franjas de carrera rojas para marcar incrementos de cinco minutos, y el bisel interno negro cuenta con una escala taquimétrica (de 60 a 220 unidades por hora) y otra de pulsaciones (de 60 a 200 pulsaciones por minuto, con base en un recuento de 15 pulsaciones). Las agujas están pintadas de un blanco brillante, y en negro hacia el centro del piñón.

Los primeros cronógrafos Monza estaban impulsados por el movimiento Calibre 15 de Heuer, la versión económica del Calibre 12. El movimiento Calibre 15 presentaba un segundero situado a las 10 horas y un registrador de cronógrafo de 30 minutos a las 3 horas, eliminando el registro de horas. El Monza es uno de los pocos modelos Heuer de la década de los 70 en tener grabado su nombre en el fondo de caja.


Usando una caja de metal de base y no de acero inoxidable, así como el movimiento Calibre 15 en vez del Calibre 12, el Monza se posicionó como un modelo "económico", y el catálogo de Heuer de 1977 lo incluye con un precio de 219 $, en comparación con los modelos Carrera, Jarama y Cortina, que oscilaban entre los 345 $ y los 365 $.

LA GAMA HEUER MONZA

MODELOS MONZA CALIBRE 15 -- 150.501 Y 150.511

Los primeros dos modelos del Monza presentaban el movimiento Calibre 15, con el más común ostentando una caja con revestimiento negro (150.501) y el segundo con una caja con revestimiento de cromo (150.511). Todos los demás elementos de los dos modelos son idénticos, y ambos utilizan una caja de latón.

MONZA CALIBRE 12 – REFERENCIA 110.501

El catálogo de 1978 muestra que debido a la popularidad inicial de los modelos "económicos" con Calibre 15, Heuer introdujo modelos con el movimiento Calibre 12, que estaban disponibles también con cajas con revestimiento negro y con revestimiento de cromo. En estos modelos con Calibre 12, el registrador de cronógrafo de 12 horas se ubica a las 9 horas, reemplazando el segundero.

EL MONZA SIN NOMBRE

El catálogo de Heuer de 1981 incluye dos versiones del Monza con Calibre 12: una con caja con revestimiento negro y otra con caja con revestimiento de cromo, con una diferencia significativa con respecto a los modelos anteriores. El nombre "Monza" ya no aparece en la esfera y, aunque todas las demás características del nuevo modelo son idénticas a las de los modelos anteriores, la esfera del nuevo modelo añade diminutas marcas rojas en el interior de los marcadores de horas luminosos.

HEUER MODENA

El catálogo de Heuer de 1977 para Alemania muestra un modelo que parece completamente idéntico al Monza, excepto que el nombre "Monza" se ve reemplazado por el nombre "Modena". El modelo Modena no estaba muy extendido y se ofrecía solo en ciertos mercados europeos. Sea cual sea la razón por la que Heuer utilizó el nombre de Modena, este captura el romanticismo del automovilismo italiano de los años 1970, con las fábricas de Ferrari, Lamborghini y Maserati ubicadas cerca de la ciudad de Módena.

MONZA RACING MATE

Heuer creó una versión del Monza con Calibre 15 y revestimiento negro que presentaba el logotipo "Racing Mate" impreso por todo el fondo de la esfera. Racing Mate era una empresa japonesa de accesorios automovilísticos, que patrocinaba equipos de carreras nacionales en los años 70.

SUMMARY

La colección Monza se presentó en 1976 para celebrar la victoria de Ferrari en los campeonatos de constructores y de pilotos de Fórmula 1 por primera vez desde 1964. Fue la primera vez que Heuer utilizó una caja con revestimiento negro, por lo que no solo demostró ser un modelo popular con multitud de configuraciones posibles, el Monza también asentó las bases para que Heuer decidiera introducir otros modelos con revestimiento negro a finales de los 70 y principios de los 80, entre los que se incluían modelos Carrera, Montreal y Monaco. Con su caja con revestimiento negro y el uso de pintura negra, roja y luminosa en la esfera, el Monza capturó el espíritu automovilístico del legendario circuito que dio nombre al modelo y donde Heuer celebraría su exitosa colaboración con el equipo de carreras de Ferrari.

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