April 04, 2016

롭 허프의 우승, 혼다 팀 월드 투어링 카 챔피언십(WTCC) 1위에 오르다!

폴 리카르드(Paul Recard) 서킷에서 펼쳐진 2016년 FIA 월드 투어링카 챔피언십(Fia World Touring Car Championship) 개막전에서 롭 허프(Rob Huff)와 호세마리아 로페즈(JoseMaria Lopez)가 각각 우승을 거머쥐며, 혼다가 WTCC 매뉴팩쳐러 순위에서 대망의 1위를 차지하게 됐습니다.


허프는 혼다 팀으로의 이적 후 자신의 첫 번째 무대인 프랑스 JVC 켄우드(JVC Kenwood) WTCC의 오프닝 레이스에서 스타트 넘버 250번을 달고, 라다(Lada)의 휴고 발렌테(Hugo Valente)를 출발선에서부터 앞서며 1위로 결승선을 통과했습니다. DHL 폴 포지션 어워드 수상자인 시트로엥의 로페즈는 메인 레이스에서 추격을 펼친 티아고 몬테이로(Tiago Monteiro)를 불과 0.284초 차이로 누르고 우승했습니다.


오프닝 레이스에서 2위를 차지한 메흐디 베나니(Mehdi Bennani)는 개별 드라이버를 대상으로 한 WTCC 트로피에서 첫 우승을 차지했습니다. 작년 시즌 이 부문에서 베나니를 이기고 트로피를 거머쥔 혼다의 노베르 미켈리즈(Norbert Michelisz)는 이번 1라운드에서는 두 번 모두 3위로 마감했습니다.


WTCC에 합류한 폴스터 사이언 레이싱(Polestar Cyan Racing) 팀의 테드 비요크(Thed Björk)와 프레드릭 에크블룸(Fredrik Ekblom)도 모두 포인트를 획득했고, 라다는 발렌테와 니키 캐츠버그(Nicky Catsburg)를 앞세워 두 번 모두 톱 5에 들었습니다.


WTCC에 지금까지 51회 출전한 로페즈는 이번 우승으로 티아고 몬테이로에 4 포인트 앞선 채 3월 15일부터 17일까지 열리는 슬로바키아 대회로 향하게 되었고, 허프와 미켈리즈(Michelisz)가 현재 그 뒤를 바짝 쫓고 있습니다. 

롭 허프는 WTCC에서 지난 2014년 마카오 대회 이후 504일만에 우승을 차지하면서 혼다 드라이버로서 완벽한 출발을 알렸습니다. 2016년부터 새로이 도입된 리버스 그리드 규정 하에서 치러진 이번 WTCC 대회의 오프닝 레이스에서 두 번째 그리드에서 출발한 허프는 폴 포지션의 발렌테를 누르며 쾌조의 스타트를 끊었습니다. 2012년도 WTCC 챔피언인 허프는 시트로엥 드라이버 메흐디 베나니와의 격차를 2초 차이로 벌이며 혼다로 첫 출전한 대회의 우승 경쟁에서 우위를 차지하게 됐습니다. 세바스티앙 로브(Sébastien Loeb)가 지켜보는 가운데 그의 150번째 WTCC 레이스를 출발한 베나니는 이번 대회 WTCC 트로피를 차지했고, 혼다는 노베르 미켈리즈가 3위를 차지하고, 티아고 몬테이로가 아홉 번째 그리드에서 출발해서 4위를 차지하면서 2016년 1라운드 경기를 성공적으로 치렀습니다. 노베르와 티아고 모두 라다 드라이버인 발렌테를 3랩을 남겨두고 앞질렀고, 발렌테는 5위로 추락했습니다. 디펜딩 챔피언인 시트로엥의 호세마리아 로페즈는 오프닝 랩에서 11위까지 뒤쳐졌지만 6위로 결승선을 통과했습니다. 그는 팀메이트인 이반 뮐러(Yvan Muller)의 점프 스타트 페널티와 프레드릭 에크블룸의 스핀, 그리고 5랩에서의 니키 캐츠버그와 톰 코로넬의 작은 충돌으로 이득을 봤습니다. 이 네덜란드 듀오는 파이널 랩에서도 또 한 차례 충돌을 일으켰고 덕분에 테드 비요크가 볼보 S60 폴스타 TC1으로 출전한 첫 번째 경주에서 7위를 차지했습니다. 에크블룸에 이어 가브리엘 타르퀴니(Gabriele Tarquini)도 10위를 차지한 그레고어 드무스티에(Grégoire Demoustier)와 충돌하면서 경기를 포기해야 했습니다. 

호세마리아 로페즈는 티아고 몬테이로의 맹렬한 추격을 따돌리고 메인 레이스에서 우승하며 챔피언십 경쟁에서 4 포인트를 추가했습니다. 로페즈는 폴에서부터 경기를 리드하며 앞서 나간 반면 몬테이로는 이반 뮐러에게 내준 2위 자리를 되찾아야만 했습니다. 9랩에서 몬테이로는 마지막 코너에서의 작은 충돌로 네 번이나 챔피언에 오른 이반 뮐러를 앞질렀고, 혼다 팀메이트 노베르 미켈리즈도 그의 뒤를 이어 3위로 달리기 시작했습니다. 몬테이로는 선두인 로페즈와의 거리를 좁히기 시작했고, 이 둘은 결승선까지 질주하기 시작했습니다. 그러나 시트로엥 드라이버 로페즈는 불과 0.284초 차이로 결승선을 먼저 통과하며 프랑스 대회에서의 혼다의 2연승을 저지했습니다. 뮐러는 니키 캐츠버그(라다)보다 앞선 4위로 경주를 끝냈습니다. 오프닝 레이스 우승자인 롭 허프는 첫 번째 코너에서 가브리엘 타르퀴니와의 작은 충돌로 인해 밀려났지만, 경기를 포기하지 않고 추격을 벌여 역시 앞선 충돌의 영향을 받은 휴고 발렌테를 제치고 6위로 경기를 마감했습니다. 메흐디 베나니는 세바스티앙 로브 레이싱 팀의 팀메이트 톰 칠턴(Tom Chilton)에 앞선 8위로 오프닝 레이스에 이어 두 번째 WTCC 트로피 우승을 차지했습니다. 폴스타의 프레드릭 에크블룸은 톱10에 들었지만 팀메이트 테드 비요크는 전기 규정 문제로 탈락했습니다. 톰 코로넬은 쉐보레끼리의 경쟁에서 존 필리피(John Filippi)를 불과 0.024초 차이로 이겼습니다.

롭 허프는 폴 리카르드 서킷 오프닝 레이스에서 기록한 랩 타임으로 태그호이어 베스트 랩 어워드까지 수상하며 또 한번 영광의 기쁨을 누렸습니다. 양일 간의 레이스 동안 가장 빠른 랩 타임을 기록한 드라이버에게 수여되는 이 상은 WTCC의 새로운 공식 시리즈 스폰서이자 타임키핑 파트너인 태그호이어가 시상을 맡았습니다.