SHINJI KAGAWA

L’Europa League en ligne de mire

UN PEU D'HISTOIREUN PEU D'HISTOIRE

DATE DE NAISSANCE
17 mars 1989

LIEU DE NAISSANCE
Tarumi-ku, Kobe, Hyōgo (Japon)

ÉLÉMENTS CLÉS
Milieu offensif, premier Japonais de l’histoire à jouer pour Manchester United

« Je peux supporter la pression, par conséquent je veux la dominer dans ses diverses manifestations pour démontrer que j'ai ce qu'il faut pour gagner sur la scène internationale. » Avant Shinji Kagawa, qui aurait cru qu'un joueur japonais de haut niveau pourrait un jour se frayer un chemin jusqu'en Europa League, la terre sacrée du football ?

Shinji Kagawa, qui joue au football depuis l'âge de 5 ans, était probablement un parmi ces très nombreux jeunes gens qui rêvaient de devenir joueurs de football professionnels quand ils seraient grands. Aujourd'hui, il est d'ores et déjà un champion sur la scène footballistique internationale, et fait preuve d'un talent naturel pour son sport ainsi que d'un dévouement et d'une passion inégalés.

Shinji Kagawa a été le premier joueur japonais à avoir jamais joué pour Manchester United, une équipe idolâtrée par les joueurs de football du monde entier. Il reste également à ce jour le seul joueur nippon à avoir évolué à la fois en Premier League anglaise et en Bundesliga allemande.

Né en 1989 dans la préfecture de Hyogo, à Kobe, Shinji Kagawa a rejoint le Cerezo Osaka à 17 ans, directement à la sortie du lycée. Cette décision a marqué le début de sa carrière en J.League. En 2010, il déménage en Allemagne après avoir reçu une offre du Borussia Dortmund, un club qui fait partie de la Bundesliga. Il traverse de nombreuses épreuves difficiles, non seulement sur les terrains allemands, lors de sa première saison, mais également sur ce glorieux champ de bataille qu'est l'Europa League. Malgré ce climat d’adversité, il se mesure sans crainte aux meilleurs et forge progressivement une liste impressionnante de succès. Coqueluche des médias locaux, il reçoit également le soutien immodéré des fans. Puis, le succès engendrant le succès, il devient en 2012 le premier Japonais à rejoindre Manchester United au sein de la Premier League. Cet exploit déclenche un séisme dans le monde du football nippon, et il n'est pas exagéré d'affirmer qu'il a ouvert la voie des ligues de football européennes aux autres joueurs japonais.

En 2014, il retourne là où tout a commencé pour lui en Europe : au Borussia Dortmund. C'est avec ce club qu'il a démontré ses talents de milieu de terrain, non sans avoir perfectionné ses capacités offensives de buteur. Cette saison, il a retrouvé le numéro 23. Ce numéro lui avait été attribué lors de son premier séjour au club, à l’époque où le Borussia avait le vent en poupe avec deux titres consécutifs de champion d’Allemagne. Depuis sa première sélection en 2008, Shinji Kagawa fait partie des cadres de l’équipe nationale japonaise, les Samurai Blue. Toujours aux aguets, il ne rate jamais une occasion pour récupérer le ballon et filer directement vers les cages adverses à grand renfort de passements de jambe.

Shinji Kagawa

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