MCLAREN LES MAÎTRES DE LA VITESSE

UN PARCOURS EXCEPTIONNEL

« La vie se mesure en succès et pas seulement en années. » Bruce McLaren

Avant McLaren Mercedes, les écuries de F1 concentraient leurs ressources sur un objectif unique : remporter le championnat du monde des constructeurs.

Depuis McLaren, la seule équipe à s'être transformée en constructeur automobile, à avoir remporté les 500 miles d'Indianapolis, le CanAm, les 24 Heures du Mans et quatre titres consécutifs de champion du monde des constructeurs et des pilotes en Formule 1, les autres équipes ont dû améliorer leur stratégie et élargir leurs ambitions.

… COMME CELUI DE TAG HEUER


En 1963, un homme de 26 ans nommé Bruce McLaren commence à construire des voitures de course dans un petit atelier du Surrey en Angleterre.

Il s'est déjà fait un nom en tant que pilote dans sa Nouvelle-Zélande natale et aux États-Unis. L'année précédente, il a même remporté le Grand Prix de Monaco. Trois ans plus tard, au volant d'une Formule 1 construite de ses propres mains et portant son nom, il le remporte à nouveau. Quatre ans après, il meurt dans un accident en testant son nouveau prototype. « La vie se mesure en succès et pas seulement en années, » a-t-il écrit d'un collègue disparu. Une épitaphe qui lui convient parfaitement. L'héritage laissé par ses succès est sans égal dans le monde du sport automobile. Le McLaren Technology Centre emploie plus de 2 000 personnes et fabrique, outre les Formule 1, les voitures sportives les plus convoitées du monde. Son équipe a remporté plus de victoires que n'importe quelle autre en Formule 1 : 182, dont 15 à Monaco. McLaren est même l'écurie de F1 la plus couronnée de succès depuis ses débuts dans cette catégorie en 1966. Elle domine le championnat nord-américain de CanAm avec 43 victoires entre 1967 et 1972, remporte les 500 miles d'Indianapolis trois fois entre 72 et 76 et les 24 Heures du Mans lors de sa première participation en 1995. Les pilotes de l'écurie, Emerson Fittipaldi, James Hunt, Niki Lauda, Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen, Lewis Hamilton, Fernando Alonso et Jenson Button, sont de véritables stars et légendes. Deux d'entre eux, Alain Prost et Ayrton Senna, sont à l'origine de la plus grande rivalité de l'histoire du sport automobile. Comme leur écurie et comme TAG Heuer, ils sont les dignes représentants du meilleur de ce sport : le courage, l'ambition, la détermination, la capacité à aller plus loin que tous les autres et à ne jamais, quoi qu'il arrive, craquer sous la pression.

LIRE LA SUITE